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パーキンソン病はこわくない

若年性パーキンソン病に罹患した筆者が綴る悲喜交々

【再掲】パーキンソン病、日本発の新薬と他の薬を併用 効果長持ち(※記事全文掲載) 

【日本経済新聞WEB刊 2013.7.8掲載】

手足が震えたり動作が緩慢になったりするパーキンソン病は、進行すると歩き方がぎこちなくなり、日常生活にも支障をきたす。根本的に治す治療法はないが、症状をできるだけ長く抑える新薬の登場が相次いでいる。従来とは作用の仕方が違う薬が世界に先駆けて日本で使えるようになり、治療の選択肢も広がってきた。ただ、薬の効き方や症状の個人差が大きいことも同病の特徴だ。自分にあった治療ができるように主治医とじっくり相談したい。

 「新薬は従来の薬と一緒に使え、治療の選択肢が増えるので朗報」。患者会「全国パーキンソン病友の会」(東京・中野)で会計を担当する桜井時男さん(77)はこう話す。8年前に発症し、複数の薬を飲みながら毎日同会に通勤する。

 新薬とは5月に発売された「イストラデフィリン(商品名ノウリアスト)」。ほとんどの患者が使っている基本の薬「L―ドーパ」とは違う物質を標的にして症状を抑える。「従来薬を増やしたくても副作用の懸念で増やしにくかった患者に使いやすいだろう」と新薬治験の助言をしていたリハビリテーション花の舎病院(栃木県野木町)の近藤智善院長は話す。

 パーキンソン病は脳の黒質という部分で、運動の指令にかかわる神経伝達物質ドーパミンを作る神経細胞が減って起こるとされる。患者の9割は原因不明。50~65歳での発症が多く、国内の患者数は約15万人。高齢になるほど発症しやすくなるため、患者数も増えている。

 治療は、ドーパミンを補充する「L―ドーパ」の服用が主体。よく効く薬だが、何年か使い続けると効果の持続時間(オン)が短くなり、効果が切れて動きにくいなどの症状が出る(オフ)時間が出てくる。服用量を増やすと、自分の意志とは無関係に手足が動くジスキネジアという症状が出やすく「増やすのには限界がある」(近藤院長)。

■バランス整える
 このためドーパミンの働きを補う「ドーパミンアゴニスト製剤」を併用することも多いが、効果を持続させるのは限度があり、幻覚などの副作用の心配も出てくる。

 治療期間が長くなると多くの患者は1日に何度かある薬の効果切れに悩まされる。「怖くて外出を控えたり、夜間や早朝にトイレに間に合わなくなったりするなどで困る患者は多い」(桜井さん)のが現状だ。

 新薬はドーパミンとは作用が違うアデノシンという物質の働きを抑制し、減ったドーパミンとのバランスを回復させて運動機能を改善させる。臨床試験では1日1回服用すると、「L―ドーパ」が効かなくなるオフ時間が1日平均約1時間短くなった。臨床試験に参加したほとんどの患者は、「L―ドーパ」を含めた複数の薬を併用していたため、既存薬と一緒に使える薬だという。

 約2500人を治療する順天堂大学順天堂医院では、新薬を使った治療を開始。服部信孝教授は「確実にオフ時間は短くなっている」と手応えを感じている。「L―ドーパ」や「ドーパミンアゴニスト製剤」で効果が不十分になった場合に使いやすいという。

 新薬は協和発酵キリンが日本で治験をして発売したため、まだ日本の患者しか使えない。既存薬にない新しい作用の仕方をする薬だけに、使い方を模索しながら検証していく。「日本生まれの薬がパーキンソン病の新しい治療法として世界に普及するかもしれない」(服部教授)という。

 このほかにも、2010年以降、効果の持続を目指した薬が相次いで登場している。1回の服用で効果が長く続く徐放性のドーパミンアゴニスト製剤が増加。2月には皮膚に貼るタイプも発売された。仕事中に薬が切れて動けなくなるなどの緊急時のために自分で注射して効果が約1時間続く薬も使えるようになった。このほか手術療法もある。

■使い分け重要に
 治療の種類が増えたことで、服部教授は「うまく選びながら治療し続ければ、発症してから15~20年は元気に日常生活を過ごせるようになった」と話す。もうひとつ最近、海外で実施されている臨床試験の結果から、パーキンソン病と診断されたらできるだけ早期に治療を始めたほうが、病気の進行がゆるやかになり、症状の経過が良いことがわかってきた。

 ただ、パーキンソン病の患者の症状は千差万別。薬の効き方や副作用の出方も個人差が大きい。服部教授は「薬の使い分けがカギ。何でも相談できて納得できる治療法を探してくれる主治医を見つけることが大切」と助言する。

<http://www.nikkei.com/article/DGXDZO56964070U3A700C1EL1P01/>

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